Quién fue Nelson Mandela y qué es el apartheid

Hoy, en nuestra Galería de Mayores Ilustres, hemos fijado nuestra atención en un hombre que rompió moldes y se atrevió a enfrentarse a todo un modelo de sociedad que segregaba por el color de la piel, nos referimos a Nelson Mandela y su lucha contra el apartheid.

¿Quién fue Nelson Mandela?

Nelson Mandela (Madiba) nació en Mvezo (Unión Sudafricana, hoy, República de Sudáfrica) un 18 de julio de 1918, cursó derecho en las Universidades de Fort Hare y Witwatersrand y pronto, su interés por la política y su clara oposición al régimen del apartheid se hicieron patentes.

En Johannesburgo, se afilió al Congreso Nacional Africano y fundó la liga juvenil, alternando su actividad política con el ejercicio del derecho. Posteriormente se afiliaría en secreto al Partido Comunista donde llegaría hasta el Comité Central del partido y a fundar y dirigir la organización guerrillera Umkhonto we Sizwe, que le supuso en 1962 , su condena a cadena perpetua acusado de intentar derrocar al gobierno en el célebre Proceso de Rivonia.

Nelson Mandela, cumplió 27 años de condena en las prisiones de la Isla de Robben, Polsmoor y Victor Verster hasta que las constantes y fuertes presiones internacionales, obligaron a la excarcelación de Mandela en 1990.

Su salida de prisión no le restó ánimos para seguir luchando contra un régimen a todas luces injusto y brutal y comenzó las negociaciones para una salida democrática al régimen sudafricano. No obstante, estas conversaciones e iniciativas no fueron fáciles y al mismo tiempo se sucedían en el país matanzas contra miembros del Congreso Nacional Africano, altercados y disturbios en todo el país que dificultaban una salida negociada al conflicto.

Finalmente, en 1994 se convocaron las primeras elecciones libres en Sudáfrica que convirtieron al Congreso Nacional Africano (CNA) como partido ganador de las elecciones obteniendo un 62% de los votos.

Tras la victoria electoral, La Asamblea Nacional eligió a Mandela como primer Presidente negro de la República de Sudáfrica, un hito histórico en aquel país y con consecuencias a nivel mundial.

Una de las preocupaciones que ocupaban a Nelson Mandela era el rastro de miseria que la salida del colonialismo en África había dejado en muchos países del continente negro, por ello, tuvo especial interés y cuidado en evitar la salida de los blancos de Sudáfrica y de integrarlos junto a la población negra muy mayoritaria en el país.

Tras varios años en la Presidencia y, aquejado de varias dolencias, decidió dejar la vida política activa y la presidencia de Sudáfrica en 1999 hasta el final de sus días, falleciendo el día 5 de diciembre de 2013, a los 95 años de edad.

Qué es el apartheid

El apartheid es un sistema de segregación racial institucionalizado que se desarrolló en Namibia y Sudáfrica hasta los años 90 en el cual, se separaba a blancos y negros creando zonas diferenciadas para unos y otros y en el que los blancos mantenían el poder institucional hasta el punto de que el voto del colectivo de color era muy restringido.

Básicamente es un sistema heredado del poscolonialismo, en que los blancos tenían el poder y no querían dejarlo en manos de los negros. Así, a los negros no se les permitía alternar con hombres ni mujeres blancos y cualquier tipo de actividad era segregada, es decir, colegios para blancos y otros para negros, espacios recreativos para blancos y otros para negros y sobre todo, la imposibilidad del colectivo de color de cualquier toma de decisión política.

Para hacernos alguna idea de la brutalidad del apartheid pondremos algunos ejemplos:

  • Los negros no podían votar salvo alguna excepción y mucho menos ocupar cargos de gobierno.
  • Se les prohibía ejercer actividades profesionales o empresariales en zonas acotadas para los blancos.
  • Los edificios públicos poseían entradas diferentes para blancos y negros

Y así un largo etcétera de prohibiciones y arbitrariedades que definieron a un régimen felizmente derrocado a través de las elecciones de 1994.

El legado de Mandela

A pesar de su larga condena en prisión, Mandela no buscó la venganza contra el pueblo blanco, muy al contrario, prefirió la no violencia y se dio cuenta de que la salida de los blancos de Sudáfrica hundiría económicamente al país y de ahí su énfasis en negociar con las fuerzas políticas que apoyaban el apartheid para impedir que los blancos huyeran en desbandada y dejaran al país en una mayor crisis económica. Esta fue, sin duda, uno de los grandes logros del líder africano, conseguir la integración de los blancos en Sudáfrica.

Otro de los logros que nos ha dejado este Premio Nobel, ha sido su habilidad en la política internacional. Su carisma personal ha sido determinante para atraer la atención pública internacional, así como su trato personal con líderes internacionales le han reportado innumerables beneficios para su país, siendo capaz de abrir los ojos a los líderes internacionales y hacerles ver la crueldad y brutalidad de un régimen (el apartheid) que discriminaba a los hombres por su color.

Finalmente, su persona ha sido sin duda el revulsivo que necesitaba el pueblo sudafricano para salir de un régimen que sin duda se hubiera perpetuado en el tiempo y que podría incluso haber dado lugar a fuertes altercados y disturbios, pudiendo llegar a algún tipo de golpe de estado.


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