Qué es el envejecimiento activo, sus beneficios y cómo conseguirlo

El término de envejecimiento activo fue acuñado por la Organización Mundial de la Salud y lo describe como: «El proceso de optimización de las oportunidades de salud, participación y seguridad con el fin de mejorar la calidad de vida a medida que las personas envejecen» Así, los tres pilares del envejecimiento activo son, el bienestar físico, la salud mental y el bienestar social.

¿En qué consiste el envejecimiento activo?

El proceso de envejecimiento activo se plantea en una doble esfera, de un lado, se refiere al conjunto de acciones que debemos llevar a cabo para conseguirlo a nivel personal, en este capítulo nos referimos a una alimentación adecuada, el ejercicio físico y mental indicado a cada edad y sus circunstancias personales y la necesidad de aprovechar al máximo la potencialidad de las personas que envejecen.

La otra cara del proceso es la referida a las distintas administraciones públicas que deben velar por el cumplimiento del envejecimiento activo y que se encuentran recogidas en el Libro Blanco del Envejecimiento Activo. En concreto, es obligación de éstas:

  1. La igualdad de oportunidades.
  2. La solidaridad intergeneracional
  3. La eficiencia y la calidad de la atención y los servicios
  4. La preservación de la autonomía y la dignidad
  5. La cooperación con los agentes sociales y el apoyo del sector privado

El envejecimiento activo en la esfera personal

En la esfera personal no podemos ignorar que la esperanza de vida se ha alargado notablemente en las últimas décadas y ello nos obliga a plantearnos cómo queremos llegar a la ancianidad, por ello debemos prestar especial atención a tres circunstancias.

  1. La alimentación. Hoy día a nadie pone en duda que somos lo que comemos y por ello vigilar nuestra alimentación es un factor decisivo si queremos llegar con salud a la tercera o cuarta edad.
  2. El ejercicio físico. Otra de las medidas para una vejez saludable es el ejercicio físico, que ha demostrado sobradamente su beneficio para la salud y no sólo cuando hemos llegado a la tercera edad, el ejercicio físico debe acompañarnos a lo largo de toda nuestra vida.
  3. El aumento de las enfermedades mentales, demencia, alzheimer, etc. nos obliga igualmente a seguir ocupando nuestra mente aunque ya no estemos en edad laboral y por ello debemos de seguir trabajando con ella para potenciar nuestras conexiones neuronales y tratar de evitar, en la medida de lo posible, cualquier patología relacionada con nuestro cerebro.
  4. El adulto mayor o anciano es un individuo más en la sociedad y por ello, sujeto de derechos y obligaciones que debemos asumir y participar activamente en las tomas de decisión de cualquier índole en la vida de la persona.

Los beneficios del envejecimiento activo

Dado que la esperanza de vida se ha ido prolongando a través de los años, es fundamental estar preparados. Los beneficios de un envejecimiento activo son innumerables:

  1. Plena autonomía personal. Si hemos llegado a la tercera edad con salud, una de las mayores recompensas será la facultad de vivir de forma autónoma sin necesidad de depender de terceras personas.
  2. La posibilidad de poder seguir ejercitando nuestra mente, pero esta vez de forma lúdica, esto es, leyendo, pintando, asistiendo a conferencias, o simplemente participando en una ONG.
  3. Participación pública y privada. Nada impide que podamos participar de la vida pública, ya sea política, social o de otra índole así como en diversas organizaciones del ámbito privado, como ONGS, clubes deportivos, asociaciones…

En definitiva, la llegada a la tercera edad de forma saludable nos abre un abanico infinito de posibilidades que debemos aprovechar y disfrutar, pero no debemos olvidar que los beneficios de un envejecimiento activo sólo podremos disfrutarlos en su integridad si nos hemos preocupado por llevar una vida saludable en nuestros años jóvenes.

¿Y tú? ¿Te estás preparando para un envejecimiento activo?


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