Qué es el edentulismo y cómo prevenirlo en la tercera edad

Podemos definir el edentulismo como la pérdida total o parcial de nuestras piezas dentales pudiendo obedecer a motivos de salud bucodental o derivado de traumatismos que provocan la pérdida de dientes, golpes, accidentes, etc… y puede ser un edentulismo total o edentulismo parcial, según que afecta a todas las piezas dentales de nuestra boca o sólo a algunas de ellas.

Las causas del edentulismo 

Las causas de la pérdida de las piezas dentales tanto en la juventud como en la ancianidad, obedece principalmente a dos motivos, uno es la escasa o nula higiene bucodental durante la vida de nuestros mayores y el segundo, es el motivado por traumatismos en la zona maxilar o bucal.

  1. La ausencia de higiene bocudental. En un muy alto porcentaje de casos, el edentulismo viene provocado por la falta de profilaxis dental. Con ello no sólo nos referimos a la ausencia de higiene, sino la falta absoluta de otros mecanismos de tratamiento de nuestras piezas dentales. Así por ejemplo, la utilización del hilo dental, colutorios y las muy recomendables visitas, al menos una vez al año, a nuestro dentista.
  2. Traumtismos o golpes en la boca. El segundo de los factores que puede producir la pérdida de piezas dentales es el derivado de golpes o accidentes en la zona de la boca, que puede provocar el rompimiento total o parcial de alguna o algunas piezas dentales con el consiguiente perjuicio estético, además de otros derivados de la falta de diente.

Cómo prevenir el edentulismo

Llegados a la tercera edad, la pérdida de alguna o incluso todas las piezas dentales suele ser bastante habitual y de ahí que la profilaxis bucodental se deba realizar desde los primeros años de nuestra vida, no obstante existen actualmente tratamientos que si bien no suplen las consecuencias de la falta de higiene, si consiguen paliar los efectos del edentulismo.

  1. Implantología dental. Se trata de fijar piezas dentales fijas incrustando éstas en el hueso maxilar.
  2. Puentes. Se trata de salvar el vano existente entre piezas mediante el implante de otra pieza «puente» entre ellas con lo que se consigue disimular el hueco existente.
  3. Prótesis removibles o dentadura postiza. Básicamente se trata de un artefacto que se acomoda a la zona de la boca que padece la falta de piezas dentales aparentando su estado natural si bien con piezas dentales artificiales.

Todo este tipo de intervenciones deben estar supervisadas por un ortodoncista, dentista, estomatólogo o profesional que valore las distintas posibilidades al objeto de conseguir un rendimiento óptimo de nuestras nuevas piezas dentales, desde el punto de vista funcional y estético.

Consejos para evitar el edentulismo

Como apuntábamos anteriormente, la salud bucodental debe comenzar en los primeros años en que aparezca nuestra dentadura definitiva y en concreto deberemos:

  1. Limpiarnos los dientes tres veces al día coincidiendo con el fin del desayuno, comida y cena.
  2. Utilización de colutorios para enjuagarse después de cada limpieza.
  3. Uso del hilo dental como sustitutivo de los «palillos»
  4. Realizar al menos una visita al año al dentista con el fin de detectar cualquier carie que pudiera terminar en trastornos posteriores como gengivitis o periodontitis.
  5. Ojo al sangrado de encías. Si las encías sangran, algo no va bien y nuestra visita al dentista es más obligada que nunca.
  6. Una limpieza bucal al menos una vez al año.

Siguiendo todas estas indicaciones nos aseguraremos una salud bucodental perfecta y nos ahorrará muchos problemas en el futuro, sobre todo la pérdida de piezas dentales. Debemos interiorizar que la salud bucodental forma parte de nuestra salud general.

ADVERTENCIA:

El presente no es un blog médico y en absoluto pretende sustituir las opiniones o dictámenes de ningún técnico en medicina, sino simplemente tratar de explicar en un tono más coloquial algunas de las distintas enfermedades o trastornos que se contienen en sus páginas. Por ello, si usted padece cualquiera de los síntomas o enfermedades o trastornos aquí explicados acuda a su médico de referencia.


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