Qué es el edadismo y cuáles son sus manifestaciones

Si bien la RAE no recoge su definición, podemos definir el Edadismo como la discriminación hacia una persona por razón de su edad. Hoy día tenemos estamos muy concienciados sobre la discriminación por razón de sexo, color de la piel, origen étnico, religión, etc… sin embargo poco sabemos de la discriminación por razón de la edad o edadismo y muchas veces caemos en ella de forma inconsciente sin reparar en el daño que podemos hacer a la persona sobre la que ejercemos la discriminación.

El origen de dicha discriminación no es nuevo y ya en 1968, el Doctor Robert Butler acuñó el término «Viejismo» y lo definió como el proceso de elaboración de estereotipos y discriminación sistemática contra las personas debido a que son mayores.

El edadismo frente a los mayores está íntimamente relacionado con los estereotipos que mantiene la sociedad actual, apartando a estos de los diferentes órdenes de la vida, laborales (con tu edad ya no conseguirás trabajo) personal (apartando al mayor de la toma de decisiones) e incluso institucional.

Manifestaciones de Edadismo

Son muchas las manifestaciones en que se refleja el edadismo pero podemos identificarlas en dos capítulos:

  1. El Edadismo laboral
  2. El Edadismo social y familiar
  3. El edadismo institucional

El Edadismo laboral se manifiesta como su propio nombre indica en el ámbito del trabajo. Actualmente los mayores son apartados de puestos de responsabilidad e incluso son los primeros en ser despedidos cuando se producen políticas de ajustes laborales dentro de la empresa.

Pero aún más, la vida laboral se va acortando de facto, teniendo más dificultad para trabajar a los mayores de 45 años incluso, no hablemos ya de los mayores de 55 años.

Son muy frecuentes en las conversaciones expresiones como «a tu edad ya no te cogen en ningún lado» (hablando de personas de 50 años)

Hoy día, la edad juega un papel negativo a la hora o bien de conseguir un trabajo o bien de promocionar dentro del ámbito laboral y ello porque hemos invertido la escala de valores y se prefiere al joven con menor experiencia pero con menor coste económico para la empresa, que al adulto mayor que ofrece mayor experiencia pero una mayor coste laboral.

Todo ello lleva a una evidente discriminación del adulto mayor que ve como su experiencia va a ser muy poco recompensada en beneficio del joven, que si bien carece de la experiencia del adulto mayor, implica un menor coste laboral.

El siguiente grupo se refiere al edadismo social y familiar. La discriminación por razón de la edad se produce en infinidad de comportamientos que observamos con nuestros mayores y que se reducen a una sola circunstancia, vetar el poder de decisión y la palabra a nuestros mayores.

Amparándonos en un tono paternalista, vamos privando a nuestros mayores tanto de la palabra como del poder de decisión y los vamos convirtiendo en «un cero a la izquierda»

En el ámbito familiar se producen las mismas pautas de comportamiento, se hace menos caso al adulto mayor y se le priva de la posibilidad de tomar decisiones (se decide por él) incluso en aquellas decisiones que les afectan.

Lamentablemente, a pesar de que envejecemos con un mayor nivel de salud, seguimos discriminando por razón de edad y arrinconamos a los mayores haciendo perder a la sociedad un valor fundamental cual es la experiencia.

El edadismo institucional es otro de los órdenes que potencia igualmente la discriminación del mayor, mediante leyes y disposiciones normativas en general que cierran la puerta a la participación del colectivo de mayores en las tomas de decisión

Si has sufrido algún tipo de discriminación por edad, nos gustaría saber tu experiencia, no dudes en dejarnos tus comentarios.


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