La soledad de los ancianos

La soledad de los ancianos es, sin duda, uno de los problemas más graves que afecta a la tercera edad y al que menos interés se muestra por la Administración.

Cada día es más frecuente el descubrimiento de ancianos que han fallecido solos y cuyo cuerpo lleva descomponiéndose durante meses o incluso años porque nadie los ha echado de menos. Esta situación es absolutamente inconcebible e inadmisible para cualquier «sociedad avanzada»

Los motivos de la soledad en la tercera edad

Resulta complicado detallar todos los motivos que provocan la soledad de nuestros mayores, pero en la mayoría de los casos tienen su origen en la falta de familiares cercanos y en muchas ocasiones en familiares que han decidido desentenderse de su familiar dejándolo en el abandono más absoluto. Si a ello unimos problemas mentales que afectan a éstos, el drama está servido.

La falta de familia cercana

La ausencia de familia cercana o de familiares que han decidido dejar al anciano abandonado, es uno de los factores coincidentes en la mayoría de los casos en que se descubren algunos mayores fallecidos solos en su casa.

Hoy en día es muy frecuente ver a muchos abuelos que viven solos en su casa y a quienes no se le conocen familiares cercanos. En muchos casos, la ausencia de familia puede venir motivada por diferentes razones, la ausencia de hijos, nietos, sobrinos, etc… pero otras veces, la autarquía del anciano es elegida voluntariamente o simplemente, existen conflictos familiares que han provocado la ruptura definitiva entre el adulto mayor y su familia más cercana.

Sean las razones que sean, se multiplican las situaciones en que los ancianos se encuentran viviendo solos y sin que se les conozca familia cercana. En estos casos, muchas veces suelen ser los propios vecinos del mayor, los que ejerzan las funciones de familia y se ocupen de éste en mayor o menor medida.

Las enfermedades mentales

En muchos casos, son las enfermedades mentales las que aíslan a nuestros mayores hasta el punto de desconectar absolutamente de cualquier contacto con otras personas.

Situaciones como el alzheimer, demencias seniles, parkinson y otras, provocan, en muchos casos, el aislamiento del anciano, quien cada vez busca mas en su vivienda, su zona de confort, y le cuesta socializar y buscar ayuda en terceras personas.

A su vez, enfermedades como las descritas, aún en sus fases iniciales, si no son tratadas, empeoran la situación y pueden terminar de forma trágica con el fallecimiento del mayor.

No sólo las enfermedades mencionadas pueden dar lugar al aislamiento, existen otro trastornos, como el Síndrome de Diógenes, que provocan igualmente este problema, buscando la soledad, si bien con el problema añadido de que llenan la vivienda de basura, con las insanas consecuencias que ello produce.

Alternativas a esta situación

La solución a este problema no es fácil y exige un esfuerzo por parte de todos y, como no, de las administraciones públicas.

Los servicios sociales de cada ayuntamiento deben poseer un registro de todos los ancianos censados en su localidad y conocer las necesidades y situaciones personales de cada uno de ellos. Deberían saber si padecen alguna patología, su tratamiento y cuáles son las necesidades que precisan.

Recientemente se han implementado experiencias muy esperanzadoras para paliar en lo posible la soledad del anciano. Así, existen diversas ONG´S que procuran asistencia y acompañamiento a los mayores. En Barcelona se ha puesto en marcha un programa pionero en el que los vecinos del barrio se encargan de hacer un seguimiento del estado general del adulto mayor que convive en su barrio, observando su estado general, preguntándole por su salud, necesidades, etc…

Cualquier iniciativa que evite que nuestros mayores se queden solos debe ser bienvenida y atendida económicamente por las administraciones públicas.

Dado que es un problema que afecta a muchos miles de ancianos, seguiremos insistiendo hasta conseguir que la soledad deje de ser un problema ligado a la edad.


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