Cómo define la OMS la tercera edad

La definición de tercera edad plantea no pocas discusiones sobre el año en que podemos empezar hablar de tercera edad. No obstante y, con el fin de cerrar definitivamente el debate, la OMS (Organización Mundial de la Salud) ha definido su concepto.

Definición de Tercera Edad

La OMS define la tercera edad como la etapa vital de toda aquella persona que supera los 60 años y también dice que las personas entre 60 y 74 años serán consideradas de edad avanzada. Las que se encuentren entre 75 y 90, serán consideradas viejas o ancianas y las que superen esta edad, se considerarán grandes viejos o ancianos.

Por otro lado, la misma Organización, mantiene que, para el año 2050, cerca de 2.000 millones de personas alcanzarán la edad de 60 años, lo que representa un aumento de 500 millones respecto de año 2015.

Dado que los habitantes de la tierra somos alrededor de 7.500 millones, en 2050, más de una cuarta parte habremos alcanzado los sesenta años. Estas cifras merecen un estudio detallado de cómo nos preparamos para un envejecimiento paulatino de la población mundial.

Los gerontólogos vienen estudiando el tema con preocupación y  la propia Organización Mundial de la Salud, está advirtiendo a sus estados miembros de las consecuencias que este envejecimiento puede ocasionar al género humano.

Otra de las circunstancias que se producen es la referida a los países en que la población va envejeciendo en mayor medida. Estos países son los de mayor renta per capita, lo que nos debe llevar a una reflexión.

Consecuencias del envejecimiento de la población

A pesar de que el envejecimiento es algo paulatino, hay que tomar medidas que impidan que finalmente lleguemos a «un mundo de viejos» (dicho sin ánimo de ofender) Hay que asegurar el relevo generacional y sobre todo hay que arbitrar las medidas necesarias para que quienes lleguemos a la tercera edad, lo hagamos con plenas facultades tanto físicas como mentales.

A parte de asegurar el relevo generacional mediante la adopción de medidas de aumento de la natalidad, debemos igualmente asegurar que el envejecimiento de la población se produzca con las más altas cotas de bienestar para quienes han alcanzado la tercera edad.

El envejecimiento de la persona no es ningún problema, se trata de una etapa más de la vida, pero lo que si puede serlo es que quienes llegan a ella, lo hagan sin calidad de vida y es ahí donde instituciones públicas y privadas y la propia Administración debe echar el resto y asegurar la calidad de vida de nuestros mayores.

Medidas a tomar para conseguir el envejecimiento activo

Hoy día sabemos que la tercera edad, en muchos casos,  conlleva aparejada una serie de patologías que afectan tanto a nuestro cuerpo como a nuestra mente y es por ello que hay que concienciar a la sociedad de que a la edad anciana hay que prepararse desde pequeños, lo que significa que los hábitos de nuestra vida de menor edad, marcarán nuestra calidad de vida en la tercera edad. Así, la práctica del deporte es un elemento fundamental sin queremos llegar a la vejez con una calidad de vida aceptable.

Otro de los factores esenciales para para llegar al envejecimiento activo es la alimentación. Hoy día está demostrado que «somos lo que comemos» por ello, una dieta saludable, de tipo mediterráneo es la mejor prevención frente a problemas de salud futuros. Junto a la saludo del cuerpo, no debemos olvidar la salud mental. Está demostrado que hay que agilizar nuestra mente si pretendemos llegar a la tercera edad con nuestras facultades mentales acordes a nuestra edad.

La necesidad de la socialización. Es un hecho comprobado que a medida que vamos alcanzando la vejez, vamos suprimiendo el contacto con amigos y conocidos, limitándonos al ámbito familiar. Muchas veces esta «autarquía» está motivada por razones de físicas o psíquicas que provocan una falta de autonomía personal y otras veces, simplemente «nos da pereza» salir y alternar con otras personas. Pues bien, si nos encontramos con un buen estado de salud es fundamental el contacto con otras personas con objeto de enriquecer nuestra propia experiencia vital.

El tercer bloque de medidas a adoptar para una tercera edad feliz es el relativo al aislamiento que se hace en muchos casos a quienes han llegado a la senectud. Actualmente, se multiplican los casos de maltrato a ancianos, episodios de soledad y discriminación que se producen en la mayoría de los casos dentro del propio núcleo familiar. Resulta curioso que en la antigüedad el colectivo de ancianos fuera un grupo venerado por los integrantes de grandes colectivos humanos como ciudades, pueblos y organizaciones tribales y hoy en día se les trate en muchos casos con desdén e incluso se descarten sus opiniones o sugerencias, ignorando con ello la experiencia acumulada a lo largo de los años.

Así pues, es fundamental contar con la opinión de nuestros mayores, que son quienes atesoran la experiencia de vida a lo largo de los años y quienes mejor conocen su propia realidad.


1 comentario en «Cómo define la OMS la tercera edad»

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