Causas y tratamiento del trastorno del sueño en el adulto mayor

Hoy día es muy frecuente oír expresiones como éstas:

Mi padre o madre no duerme bien

¿Por qué mi padre o madre se levanta tanto por la noche?

Mi padre o madre amanecen cansados

Mi padre o madre se duerme durante el día.

Pues bien, es un hecho comprobado que a medida que nos hacemos viejos, nuestro sueño sufre alteraciones tanto en el tiempo del mismo como en su intensidad

Causas del trastorno del sueño

Las causas del trastorno del sueño en el adulto mayor pueden ser muy variadas y ocurre que, a medidas que cumplimos años, la fase primera del sueño suele ser muy intensa, perdiendo la misma a medida que pasan las horas, hasta pasar por episodios de sueño muy ligero que provoca el despertar muy frecuentemente a lo largo de la noche.

Apneas del sueño. Se conoce como apnea del sueño un trastorno, que puede ser grave en que la respiración se detiene y comienza repetidas veces. Ejemplos de este trastorno pueden ser quienes experimentan ronquidos fuertes, quien se levanta cansado, etc…

El síndrome de piernas inquietas. Se trata de movimientos repetitivos en las partes inferiores del cuerpo que ocurren en un lapso de tiempo de 5 a 40 segundos, que van unidos a episodios de minutos a horas. Normalmente, se producen hormigueos en las piernas que obligan al adulto mayor a cambiar de postura e incluso a levantarse para aliviar la zona afectada.

El insomnio. Es sin duda el trastorno más frecuente en el adulto mayor y se caracteriza por despertares frecuentes en el período nocturno así como también en un sueño muy ligero que se puede quebrar en cualquier momento.

Este trastorno puede ser debido a alguna enfermedad física o psiquiátrica y a la ingesta de determinados fármacos.

El síndrome de la fase adelantada del sueño. Resulta muy frecuente igualmente en personas de edad avanzada y consiste en acostarse pronto y levantarse temprano.

La parasomnia. Este tipo de trastorno se asocia a determinadas demencias como cuerpos de Lewy y parkinson y se caracteriza por una excitación anormal del sistema motor con aparición de movimientos a veces violentos.

Alteración del sueño por demencias. Los pacientes con demencias experimentan alteraciones en el sueño normalmente en fases avanzadas de la enfermedad.

Todas estas causas pueden motivar las alteraciones del sueño en nuestros mayores.

El tratamiento del trastorno del sueño. Algunos remedios.

Obviamente el tratamiento de estos síndromes irá muy en consonancia con el tipo de trastorno que aqueje a nuestro anciano. En la mayoría de los casos los podremos intentar atacar con «remedios caseros» aunque en otros casos, deberemos acudir al médico para que nos recete el medicamento más adecuado.

Si nuestro mayor no padece ninguna enfermedad, podemos recomendar:

  1. Procurar mantener los horarios de sueño, es decir, acostumbrar a nuestro mayor a acostarse siempre a la misma hora e intentar que se levante a la misma también.
  2. Procurar un entorno de la habitación que induzca al sueño. Es decir, lo más oscura posible, bien ventilada, con ausencia de ruidos y sobre todo sin enseres o mobiliario en el entorno de la cama que pudieran provocar un golpe o una caída del anciano en caso de un despertar nocturno.
  3. Mucho ojo a la alimentación que se sirve para la cena, deberemos evitar comidas o bebidas excitantes (café, tés, bebidas azucaradas o gaseosas) y cenas abundantes,  alimentos picantes y excesivamente grasientos.
  4. Un ejercicio moderado es otro de las recomendaciones que pueden contribuir a terminar con episodios de insomnio. No se trata de correr ninguna maratón, pero andar durante el día o pequeños ejercicios físicos también ayudan.
  5. La lectura en muchos casos puede contribuir a «coger el sueño» y podemos conseguir un doble objetivo, estimular la mente y conseguir adormecer a nuestro mayor.
  6. La ingesta después de la cena de algún tipo de infusiones puede también coadyuvar a coger el sueño ( nos referimos a la manzanilla o camomila, tila, amapola, pasiflora…)


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